Le poulpe, ce céphalopode intelligent

Poulpe pris au leurre souple sur la côte Basque © Guillaume Fourrier

Le poulpe, ou pieuvre, est une prise surprenante à la ligne. Ce n’est pas un poisson, mais un céphalopode qui se prend à la ligne au même titre que les poissons.

Nom scientifique

Octopus vulgaris (Cuvier, 1797)

Morphologie

Le poulpe est un mollusque de la classe des céphalopodes dont le corps se compose d’une grosse tête, portant deux yeux latéraux et cachant une bouche pourvue d’un bec à deux mandibules, semblables à celles d’un bec de perroquet. La pieuvre n’a pas de nageoire et rampe. Autour de la bouche sont attachés des tentacules porteurs de ventouses plus ou moins volumineuses. Entre la tête et le corps se trouve un organe tubulaire, le siphon, qui permet de propulser de l’eau et nager à reculons. Les octopodes dont fait partie la pieuvre regroupent les céphalopodes ayant 8 tentacules, alors que les seiches et calamars font partie des décapodes qui ont 10 tentacules et possèdent une coquille interne sous la peau du dos. Le poulpe juvénile commence à quelques centimètres et le poulpe adulte peut être très grand avec des bras atteignant jusqu’à 10 mètres. Son corps est en forme de bourse et est recouvert d’une peau qui peut changer brusquement de couleur sous l’action de son cerveau très évolué.

Lieux de pêche

Le poulpe vit souvent près du fond et aime se faufiler dans les sédiments côtiers : le creux des roches, les herbiers de posidonie voire sous les gravillons. Il peut arriver que certains poulpes soient sédentaires et restent à leur place toute l’année. Dans ce cas, on peut facilement repérer leur présence par l’amas de coquilles vidé devant leur trou. Ce céphalopode se trouve au sud-ouest de la France et en Méditerranée.

Techniques de pêche

Le poulpe est une prise surprenante que l’on rencontre notamment en zone portuaire dans le Sud-Ouest et en Méditerranée de nuit. Les pêcheurs en rockfishing qui grattent le fond aux leurres à la recherche de petits carnassiers tombent parfois sur une pieuvre. J’ai déjà capturé en bateau des poulpes aux leurres souples (pêche à gratter) sur des fonds rocheux de la côte Basque. Pour rechercher spécifiquement le poulpe, un appât est cependant plus attractif, par exemple une sardine entière. Les pieuvres sont carnivores et capturent leur proie (coquillages, poissons, crustacés) avec leurs deux plus longs tentacules. Ils la maintiennent avec les autres bras, et ils la déchiquettent avec leur bec corné. C'est pourquoi un leurre ou un appât nettement sectionné peut signaler le passage d'un poulpe sur votre ligne !

Reproduction

Dès le printemps, les poulpes se rassemblent en bordure de côte pour frayer. La femelle pose jusqu’à 500.000 oeufs sous une cavité rocheuse qu’elle protège jusqu’à l’éclosion.

Poulpe ou pieuvre

Taille et poids

  • Poids légal de capture (minimum légal) : 750 g en Atlantique, aucune en Méditerranée.
  • Poids de maturité sexuelle : 500 g
  • Taille / poids moyen : 40 à 60 cm (800 g à 1 kg)
  • Taille (hors tentacules) / poids maximum : 1,30 m (10 kg)

Bon à savoir

Une glande sécrète du noir et permet au poulpe d’éjecter son encre pour troubler l’eau. Ainsi, elle échappe aux dangers ou aveugle sa proie afin de s’en saisir. En combinant cette action avec le changement de coloration de sa peau, la pieuvre est dotée d’une aptitude de mimétisme exceptionnelle.

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